Храп и синдром обструктивного апноэ сна

Храп – это звуковой феномен, возникающий вследствие вибрации мягких тканей глотки при прохождении струи воздуха через суженные дыхательные пути.

Причинами храпа являются:

Анатомические нарушения, приводящие к сужению дыхательных путей:

  • Искривление носовой перегородки
  • Врожденная узость носовых ходов и/или глотки
  • Полипы в носу
  • Удлиненный небный язычок
  • Маленькая, смещенная кзади нижняя челюсть (с нарушением прикуса)
  • Увеличение миндалин
  • Ожирение

Функциональные факторы и заболевания, снижающие тонус мышц глотки:

  • Собственно сон (снижение мышечного тонуса)
  • Дефицит сна и усталость
  • Прием алкоголя
  • Прием снотворных препаратов
  • Курение
  • Снижение функции щитовидной железы
  • Менопауза у женщин
  • Старение

Храп, как звук, представляет собой в большей степени социальную проблему для окружающих, чем для самого человека. Однако храп может быть предвестником и одним из основных симптомов серьезного заболевания – болезни остановок дыхания во сне или, говоря медицинским языком, синдрома обструктивного апноэ сна.

Синдром обструктивного апноэ сна (СОАС) – это заболевание, характеризующееся наличием храпа, периодическим спадением верхних дыхательных путей на уровне глотки и прекращением легочной вентиляции, снижением уровня кислорода крови, грубой фрагментацией сна и избыточной дневной сонливостью (Guilleminault C., 1978).

Причины апноэ те же, что и у храпа. Разница заключается лишь в степени их выраженности. Если при храпе стенки дыхательных путей только вибрируют при прохождении струи воздуха, то при болезни они периодически полностью спадаются, прекращая доступ воздуха в легкие.

Часто свидетелями этого заболевания являются бодрствующие близкие, которые с тревогой наблюдают, как внезапно обрывается храп и возникает пугающая остановка дыхания, затем спящий громко всхрапывает и вновь начинает дышать. Иногда может отмечаться до 500 остановок дыхания за ночь общей продолжительностью до 4 часов, что ведет как к острому, так и хроническому недостатку кислорода, существенно увеличивает риск развития серьезных сердечно-сосудистых осложнений: артериальной гипертонии, нарушений ритма сердца, инсульта, инфаркта миокарда и внезапной смерти во сне

У больных с нарушениями дыхания во сне отмечаются беспокойный поверхностный неосвежающий сон, потливость и учащенное ночное мочеиспускание, разбитость и головные боли по утрам, резкая дневная сонливость, раздражительность, снижение памяти и внимания, импотенция.

Такое, казалось бы, невинное на первый взгляд явление, как храп, на самом деле может повлечь очень серьезные последствия и во многих случаях даже представлять реальную угрозу для жизни. Ночной храп, который воспринимается окружающими и самим храпящим как досадное недоразумение, зачастую приводит к апноэ – внезапным остановкам дыхания во сне. И если храп, лечение которого не представляется большинству людей обязательным, оставить без внимания, то в момент, когда разовьется синдром ночного апноэ, предпринимать придется куда более решительные меры.

Апноэ возникает по тем же причинам, что и ночной храп, однако если во втором случае все заканчивается только вибрацией стенок дыхательных путей, то при апноэ сна стенки плотно спадаются, и доступ кислорода в легкие прекращается. Чем это грозит? Если человек вовремя не изменит позу, (скажем, не повернет голову или не ляжет на бок), возникнет опасность удушения. То есть храп во сне представляет собой явную и прямую угрозу для жизни.

Разумеется, такие ситуации случаются крайне редко. И человек, у которого наблюдается синдром ночного апноэ, может прожить долго без всяких эксцессов. Однако будет ли эта жизнь здоровой и полноценной – вопрос не праздный. Судите сами: в течение одной ночи остановок дыхания может быть до полутысячи, то есть в сумме доступ кислорода к легким прекращается на четыре часа. Речь идет о хроническом недостатке кислорода, который приводит к возникновению гипертонии, нарушениям сердечного ритма, риску инфаркта и инсульта.

Кроме того, даже не слишком выраженный храп во сне – причина повышенной потливости, головной боли, раздражительности и чувства сонливости, которое сопровождает человека в течение дня. Ухудшается память, слабеет концентрация внимания.

Что же делать, чтобы избежать апноэ сна? Прежде всего, своевременно задаться вопросом: «Как вылечить храп?». А ответить на этот вопрос смогут опытные специалисты-сомнологи.